weer-26-mei-1942

Leuk interview vandaag in Volkskrant Magazine met de Brits-Amerikaanse schrijver Bill Bryson, naar aanleiding van zijn nieuwe boek De zomer van 1927. Hij is gek op ‘feitjes, wetenswaardigheden, memorabele details’. Bijvoorbeeld dat Charles Lindbergh zijn moeder nooit een nachtzoen gaf, maar een hand. Researchen is zijn lust en zijn leven. Het liefst zit hij in de London Library in oude krantenleggers te bladeren, vertelt hij. Maar de schatten van internet versmaadt hij niet. ‘Zoek ik de score van de wedstrijd van de New York Yankees tegen de Boston Red Sox op 18 juli 1927, dan vind ik die thuis achter mijn laptop meteen. Maar het neemt wel iets van de magie weg.’

Ik had laatst juist een magische zoek-ervaring op internet. In een eerder blogje vertelde ik hoe de hoofdpersoon van mijn boek-in-wording zich nog allerlei fijne details herinnerde over een belangrijke dag in haar leven. Ze wist bijvoorbeeld nog precies wat ze aan had. Alleen toen ik vroeg of ze kousen droeg, twijfelde ze. Blote benen waren toen (1942) nog niet zo normaal als nu, vertelde ze, tenzij het echt warm weer was. Dat er websites zijn waar je de weersomstandigheden van lang geleden kan opzoeken, had ik weleens gehoord. Toch was ik verrukt toen ik na alleen maar de datum en ‘weer’ te hebben ingevuld op google, in één oogopslag kon zien (op weerverleden.nl) dat het een erg frisse en vooral natte dag was: de maximum temperatuur was 16 graden en er viel maar liefst 15,4 mm regen. De vraag over de kousen was hiermee meteen beantwoord. Als dat geen magie is.