Zo’n half jaar geleden interviewde ik – voor een verhaal over de klimaatconferentie op Bali – Diederik Samsom. Zijn bijzondere slimheid en charme maken hem charismatisch. Maar dat was niet de reden dat ik geen nadere vragen stelde toen hij Nederland binnen Europa en de wereld een ‘witte raaf’ noemde op milieugebied. Ik wist niet beter dan dat Nederland een van de braafste kindjes uit de klas was. 

Goed dat er behalve charismatische politici ook nurkse wetenschappers zijn. Stephan Slingerland, energiedeskundige van Clingendael, zegt in een interview dat ik kortgeleden met hem had: “Nederland ziet zichzelf op milieugebied graag als koploper in Europa, maar die houding is totaal misplaatst. We hebben heel ambitieuze doelstellingen, zoals een emissiereductie van dertig procent in 2020, maar die halen we niet zonder een echte trendbreuk. (…) Nederland kan binnen Europa beter partners zoeken waar het wat van kan leren, in plaats van anderen vertellen hoe het moet.”